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CIENCIA - marzo 27, 2024

¿Qué es la ciencia y por qué es importante?

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¿Qué es la ciencia y por qué es importante? Preguntas, preguntas. Por qué esto…? Por qué eso…? ¿Cómo es esto…? ¿Cómo es eso…? Si eres el tipo de persona que siempre está buscando soluciones, ¿quizás seas un científico sin darte cuenta?  Saber , de hecho, es de lo que se trata la ciencia: el término “ciencia” está vinculado a palabras latinas como scire (“saber”) y scientia (“información”), por lo que es la manera de encontrar respuestas a cómo y por qué el mundo funciona porque así funciona.

Desde por qué el cielo es azul hasta cómo huele tu nariz, desde por qué los barcos flotan en el agua hasta  qué nos hace felices o tristes , puedes buscar soluciones (e iluminación) en todos los sentidos: puedes pedirles a tus amigos su opinión, rezar a un dios, pintar fotografías, escribir canciones o meditar en una montaña, rascándose la cabeza.

¿Qué hace que la ciencia sea tan completamente diferente de estos diferentes métodos de interesarse por los temas y por qué es importante?

¿Qué es la ciencia?

Lo que hace que la ciencia sea completamente diferente es que es un enfoque muy sistemático para aumentar la información. Utiliza el pensamiento lógico para explicar por qué funcionan las cosas o cómo suceden las cosas basándose en pruebas recopiladas mediante comentarios y experimentos.

De forma lenta y segura, la ciencia presenta explicaciones coherentes llamadas teorías que se combinan con teorías más amplias para ofrecer explicaciones cada vez más completas de lo que sucede a nuestro alrededor.


Así, por ejemplo, la idea general y “general” de Isaac Newton sobre la gravedad  se construyó sobre teorías más pequeñas como las observaciones de Galileo sobre cómo los objetos que caen se precipitan hacia la Tierra y las ideas de Johannes Kepler sobre los planetas que se desplazan según el espacio, basadas a su vez en relaciones científicas anteriores con instancias históricas. Las ideas de Newton, a su vez, se convirtieron en parte de una explicación más amplia de la gravedad, conocida como la última teoría de la relatividad, que Albert Einstein propuso a principios del siglo XX.

La ciencia es un rompecabezas, las teorías son las piezas y, a medida que diferentes teorías se van uniendo paso a paso, nos brindan una imagen en constante expansión de cómo funciona nuestro mundo.

La técnica científica

“ Lo importante es no dejar de cuestionar. «

Albert Einstein

¿Por qué el cielo es azul?  Si no conoce la explicación exacta, probablemente adivinará algún tipo de respuesta, al igual que todos los demás. Si simplemente preguntáramos a las personas qué piensan, podríamos terminar con 50 o 500 cuentas potenciales. ¿Cómo podemos determinar cuál de ellos es el adecuado?

Los científicos utilizan una estrategia denominada técnica científica. En primer lugar, observan o miden una cosa (el cielo es azul, por ejemplo) de forma muy rigurosa y sistemática, lo que se llama recopilación de información. (¿Cuándo es azul? ¿Exactamente qué tono de azul? ¿Alguna vez son de diferentes colores? ¿Cuándo?) A partir de esto, le brindan una explicación tentativa y lógica conocida como especulación. (Podría ser algo así como: el cielo es azul porque hay agua en el aire).

La especulación debería sugerir métodos en los que se pueda probar, que se conocen como experimentos.

Experimento que expone organismos a iluminación de excitación azul.

Fotografía: ¿Cuál de las muchas formas de vida de la Tierra puede sobrevivir en otros planetas o en estaciones espaciales? Es algo que debemos analizar con experimentos como este, que analiza cómo se “activan” o “desactivan” diferentes genes en el espacio. Fotografía cortesía de la NASA.

“ La ciencia es una forma de evitar engañarse. «

Edwin Tierra

¿Por qué la prueba es tan necesaria para la ciencia? La medicación podría ser el ejemplo más eficaz. Si estás enfermo, necesitas un tratamiento eficaz que te haga sentir mejor; cuando estás muriendo, deseas un remedio.

Es muy posible que las curas curanderas a veces ayuden a las personas a mejorar, ya sea por pura probabilidad o por el muy intrigante (y muy real) efecto placebo. Pero para ofrecer tratamientos médicos que mejoren constantemente la vida de las personas, debemos realizar experimentos y acumular pruebas de que estos tratamientos realmente funcionan, de manera constante y en todos los diferentes grupos de personas que puedan probarlos. También debemos asegurarnos de que no hagan más daño que bien.

La ciencia evita que caigamos en la tentación de la credulidad, de creer en conceptos engañosos (cuestiones que parecen correctas pero que pueden ser realmente erróneas).

¿Qué es un concepto?

Si hay pruebas convincentes, una especulación tentativa y muy fluida comienza a solidificarse en una aclaración más formal y generalmente aceptada de algo, que se llama idea. En otras palabras, una idea es una especulación confirmada por pruebas experimentales u otras observaciones.

Cuanto mayor y mejor sea la evidencia, más fuerte será la especulación, y cuantas más cosas pueda explicar una idea, mejor será. Es importante destacar que la evidencia de una idea debe provenir de varias personas o grupos: en otras palabras, los resultados del trabajo de un equipo deben ser replicados (repetidos) por otros.

Las teorías también deben ser publicadas y discutidas por la comunidad científica más amplia (generalmente en revistas científicas respetadas) en un proceso conocido como revisión por pares, que brinda a otras personas la oportunidad de identificar fallas en su idea o en los métodos que utilizó para probarla.

Tipos de ciencia

Si la ciencia es una técnica. Una forma de construir información sobre el mundo. Eso significa que es una especie de software que podemos aplicar a todo tipo de problemas. Desde la física y la química hasta la medicación y la sociología, se han utilizado estrategias científicas para revisar cada faceta de nuestro mundo.

Las diferentes ciencias son muy diferentes entre sí y varían desde las ideas matemáticas extremadamente sintéticas de la física teórica hasta las ideas muy concretas de la ciencia médica, que se basan firmemente en observaciones biológicas de cómo funciona nuestro cuerpo.

Las ciencias generalmente se dividen en puras y utilizadas. Las ciencias puras (como la física teórica) están involucradas en gran medida en el estudio de problemas para encontrar soluciones, ya sea que sean clara o instantáneamente útiles o no.

Los tipos de ciencias utilizadas (como la ciencia de materiales) están orientadas a cosas más prácticas y cotidianas y están estrechamente relacionadas con la tecnología (cosas prácticas en desarrollo, como inventos, que mejoran la vida).

Tres científicas practican la ingravidez nadando en un tanque de flotación

La ciencia y sus rivales

La estrategia científica, y la importancia fundamental de la evidencia, es la gran diferencia entre la ciencia y otras formas de interesarse por nuestro lugar en el planeta, incluidos los mitos, las supersticiones, el arte, la fe y cosas como la astrología.

Quizás usted sea una persona supersticiosa que no camina sobre las grietas del pavimento, pero no hay  evidencia  de que caminar sobre las grietas sea malo o bueno para usted de alguna manera, y no hay ningún mecanismo aparente por el cual tal vez lo sea. Los mitos y las supersticiones pueden ser interesantes y divertidos, pero no son explicaciones creíbles que puedan competir con la ciencia.

Brotes y hojas verdes parecidos a berros que crecen en una caja de plástico en un experimento de la NASA

Fotografía: La ciencia nos dice que las plantas son verdes debido a los cloroplastos  en su interior, que capturan la energía del sol como si fueran células solares en miniatura . ¿Pueden la fe, las obras de arte o la fantasía aclarar cuestiones como ésta? Osiris, el antiguo dios egipcio de la agricultura y la fertilidad, tenía la piel verde, lo que insinúa una referencia a las plantas, ¡pero eso no es una prueba! {Fotografía} cortesía de la NASA.

¿Ciencia versus fe?

¿Qué pasa con la fe? Es absolutamente maravilloso tener creencias espirituales sobre por qué vemos colores en el cielo o colorear una imagen que muestra la formación de un arco iris, pero el arte y la religión están a un mundo de distancia de las explicaciones científicas. Incluso pueden basarse en observaciones meticulosas, pero aún carecen del rigor lógico de las teorías científicas.

Se podría decir: «Bueno, un milagro espiritual es prueba de [tal o cual]», pero eso no es una explicación científica. Los milagros no se pueden comprobar, no se pueden repetir y, por lo tanto, a menudo generan otras explicaciones más científicas detrás de ellos.

El valor que tiene como sistema de percepción coherente, que ayuda a las personas a vivir una vida moralmente buena, espiritualmente enriquecida, feliz y plena, es muy diferente del valor de la ciencia. Puede orar si tiene cáncer de pulmón y esto podría facilitarle las cosas en todos los sentidos, pero es más probable que los tratamientos médicos, basados ​​en años de investigación basada en evidencia, lo curen.

Ciencia y arte

Cuando las personas estudian en escuelas y facultades, a menudo se consideran “artistas” o “científicas”, como si hubiera una línea clara entre ambas. Se supone que los temas artísticos son más humanos, creativos, poéticos, emocionales y romántico; Las ciencias se consideran extralógicas, racionales, metódicas, prosaicas e incluso quizás un poco laboriosas y aburridas. Por supuesto, todo esto es una cuestión de opinión: cuesta imaginar algo más humano que la medicina, por ejemplo, que es esencialmente científica.

Nunca está realmente claro por qué la gente quiere construir divisiones altas entre las humanidades y las ciencias. Un genio como Leonardo da Vinci claramente se encontraba a ambos lados de la división; Los artistas y científicos modernos también trabajan en temas similares o superpuestos.

Se podría argumentar, por ejemplo, que, con su búsqueda del cubismo, artistas como Cézanne, Braque y Picasso han descubierto cuestiones muy relacionadas con científicos como Einstein.

La brevísima historia de la ciencia.

¿Cómo le proporcionó la gente el concepto de ciencia? ¿Qué tenían de malo los mitos, las supersticiones… y todas esas formas de explicación anteriores, más antiguas y, a veces, más mágicamente encantadoras?

La ciencia, finalmente, resultó ser un motor intelectual más exitoso para impulsar la civilización. Tenía mejores respuestas y explicaciones más útiles; Rápidamente se adelantó de la manada.

Es fácil ver por qué con una instancia. En retrospectiva, está claro cómo una creciente comprensión científica de la electricidad y el magnetismo  en los siglos XVIII y XIX permitió el desarrollo de una nueva y excelente manera de aprovechar, almacenar y utilizar la energía  que ha estado revolucionando nuestro mundo desde la ciencia.

Frente a esto, resulta laborioso ver cómo métodos místicos, legendarios, espirituales o supersticiosos para explicar cuestiones como la electricidad estática, los rayos o las chispas podrían haber engendrado ciencias aplicadas tan fabulosamente útiles como los coches eléctricos o los ordenadores.

Antes que la ciencia

Las primeras civilizaciones tenían conocimientos sistemáticos (la astronomía y las matemáticas eran sus opciones más fuertes), pero no tenían lo que ahora consideramos ciencia. De hecho, la gente hizo descubrimientos (la chimenea, por ejemplo) y se les ocurrieron innovaciones mundiales como la rueda y el eje. Podían ver que estas cosas eran efectivas, pero no entendían cómo ni por qué (cómo un incendio cobró vida o exactamente por qué una rueda hizo que fuera más fácil empujar un carro).

Tampoco respetaron cómo un descubrimiento podría combinarse con otro para crear un tercero que fuera aún más útil (cómo se podría usar un fuego para impulsar una rueda, que era la idea detrás de las máquinas de vapor ).

Los primeros sabían cómo extraer metales como el oro y la plata de la Tierra y cómo refinarlos, pero no entendían la conexión entre los diferentes componentes ni la química de cómo se mezclan, por lo que se desviaron por conceptos absurdos como la alquimia.

Ciencia historica

Estatua de Tales de Mileto con relámpagos

Fotografía: Tales: el padre tradicional griego de la ciencia eléctrica reciente. Crédito: Imágenes en el Archivo Carol M. Highsmith, cortesía de la Biblioteca del Congreso, División de Impresiones e Imágenes.

En realidad, la ciencia nació en tiempos históricos, con los sumerios, egipcios y griegos como Tales, Pitágoras, Anaximandro, Aristóteles, Arquímedes y Eratóstenes. Enamorados del razonamiento lógico y la aritmética, tenían explicaciones cualitativas («prolijas») y cuantitativas («numerosas») para los problemas.

Los fundamentos científicos de la física, la botánica, la zoología, la anatomía, la fisiología, la ingeniería y la medicina se han sentado en tiempos históricos. Los romanos  que siguieron a los griegos fueron, por el contrario, más inteligentes y utilizaron a los científicos, dando grandes avances en arquitectura e ingeniería.

Ciencia oscura y dorada

“ La ciencia árabe durante toda su época dorada estuvo indisolublemente ligada a la fe; ciertamente, fue impulsado por la necesidad de los primeros estudiantes de interpretar el Corán. «

Jim Al-Khalili

Tras el colapso del Imperio Romano, el progreso científico se estancó en Occidente, en una época conocida como la Edad Oscura, mientras que el testigo del progreso pasó al mundo islámico en un período brillante de la historia de la ciencia ahora conocido como la Edad de Oro islámica.

Al-Khwarizmi (quien dio su nombre a los algoritmos) desarrolló el álgebra, Avicena avanzó en medicina, Alhazen fue pionero en óptica moderna y Al-Jazari desarrolló máquinas ingeniosas. En el mundo árabe, las mejores ideas de Egipto, Grecia, China, India y otros lugares se fusionaron y ardieron como el combustible en un cohete moderno, antes de regresar a Europa al final de la Edad Media.

La ciencia, dentro del Siglo de Oro, ayudó a iluminar la fe. Y a partir de entonces, los conceptos espirituales y filosóficos comenzaron lentamente a fusionarse con los científicos debido a las mentes abiertas e ilustradas de estudiantes como Peter Abelard, Tomás de Aquino, Hildegarda de Bingen y Roger Bacon.

La revolución científica

La verdadera ciencia probablemente comenzó en el nivel en el que los más grandes pensadores del mundo comenzaron a desechar conceptos históricos. Leonardo da Vinci desdibujó los límites entre el arte y la ciencia, como nunca antes la ciencia.

Otra figura definitoria fue Nicolás Copérnico, quien, como ya hemos visto, cuestionó la idea arraigada (y defendida religiosamente) de que la Tierra de Dios anclaba un universo “geocéntrico”. Mientras tanto, el belga Andreas Vesalio imprimió un libro de texto anatómico detallado que reemplazó los conceptos médicos tradicionales y obsoletos de Galeno y Avicena. Y Francis Bacon ayudó a formalizar la técnica científica.

Copérnico allanó el camino para Kepler y Galileo, quienes, a su vez, abrieron la puerta a Isaac Newton y sus esclarecedoras teorías de la gravedad, el movimiento, la luz y una excelente herramienta matemática conocida como cálculo (desarrollada en paralelo por el erudito alemán Gottfried Leibniz).

Galileo Galilei

Pinturas: Galileo Galilei

Ciencia de moda

En física, gracias a una suave corriente de pioneros desde Benjamin Franklin hasta Michael Faraday, los siglos XVIII y XIX fueron la era de la electricidad y la energía, una fusión de ideas prácticas y aplicadas, en la que la ciencia generó tecnología. En química, ideas mágicas como la alquimia (con la que incluso Newton había jugado) dieron paso a explicaciones más prácticas y sistemáticas basadas en una comprensión gradual de los componentes químicos como componentes básicos de nuestro mundo.

Dos figuras clave aquí fueron el francés Antoine Laurent Lavoisier, quien estudió la lógica de cómo los componentes se fusionan en reacciones, y el inglés John Dalton, quien esbozó los inicios de nuestra moderna teoría atómica (la idea de la que finalmente se fabrica todo).

Estas semillas de la biología moderna generaron nuevos y magníficos avances en el siglo XX, sobre todo con el descubrimiento de Francis Crick y James Watson de la estructura del ADN en 1953, y el trabajo pionero de Frederick Sanger sobre la secuenciación del ADN.

El poder de la ciencia

George Washington Carver

Fotografía: No todos los científicos conocidos son “tipos blancos inútiles”. El científico afroamericano George Washington Carver (1864?–1943) fue un pionero de la biotecnología del siglo XX. Nacido de personas que eran esclavas en Missouri, descubrió que le gustaba estudiar y trabajó duro para educarse por sí mismo. Fotografía cortesía de la Biblioteca del Congreso de EE. UU .

Y así es como avanza la historia de la ciencia. Cada concepto se basa en teorías más antiguas, las ajusta, las mejora o las destroza por completo. Las teorías se entrelazan con otras teorías, generando explicaciones mejores, mejores y más completas.

Aprendemos cada vez más sobre el mundo y nuestro lugar en él, cómo resolver problemas urgentes, cómo hacer las cosas mejor, más rápido o de formas menos dañinas para el medio ambiente.

El tiempo avanza, el mundo avanza con él. Pero gracias al poder de la ciencia, las personas siempre avanzan, a un lugar mejor.