Psicología social: interacción entre psicología y sociedad

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¿Qué es la psicología social? ¿Cuáles son sus aplicaciones prácticas? ¿Quiénes son sus principales autores? ¿Qué materias estudian los psicólogos sociales? En este artículo resolveremos todas estas dudas y comentaremos algunos ejemplos. Aprende valiosos conocimientos que te ayudarán a explicar científicamente tu día a día. Bienvenido al apasionante mundo de la psicología social.

¿Qué es la psicología social? – Definición

¿Por qué la gente está tan decidida a luchar? ¿Qué hace que algunas personas donen todo su dinero a la caridad? ¿Por qué nos sentimos tan identificados con determinados colectivos? Si te has hecho estas preguntas, has intentado abordar las inquietudes de los psicólogos sociales.

La psicología social es una rama popular de la psicología que estudia los procesos psicológicos de los individuos en la sociedad. La psicología social es el estudio de cómo los procesos sociales y cognitivos influyen en cómo las personas perciben, influyen y se relacionan con los demás. Básicamente, trata de comprender a las personas en un contexto social y comprender las razones por las que nos comportamos de la forma en que lo hacemos en situaciones sociales. Los científicos sociales y los psicólogos estudian cómo la influencia social, la percepción social y la interacción social influyen en el comportamiento individual y grupal en las relaciones interpersonales y cómo la psicología puede mejorar estas interacciones. La psicología social afecta todos los aspectos de nuestras vidas, ya sea que dependamos de otros, estemos influenciados por otros o reaccionemos a otros. Las personas actúan de manera diferente en diferentes situaciones porque las personas que nos rodean afectan nuestras acciones. A grandes rasgos, se puede decir que se encarga de explicar cómo nos hacen sentir nuestras relaciones sociales, qué pensamos de ellas, cuáles son nuestras motivaciones para relacionarnos con otras personas, cómo actuamos con otras personas, etc. Este campo de la psicología nació a principios del siglo XX.

Como en cualquier otra ciencia, existen algunos supuestos básicos de la psicología social. Una es que todo comportamiento tiene lugar en un contexto social, y los individuos se adhieren a estas normas incluso cuando están solos. Otra es que otras personas y la sociedad que crean alrededor de un individuo tiene una gran influencia en su comportamiento, procesos de pensamiento y emociones. La psicología social analiza diferentes áreas, como la influencia social, la cognición social, el comportamiento social y el desarrollo social. En estas áreas, los psicólogos sociales analizan la conformidad, la obediencia, las actitudes, la identidad social, las relaciones, el apego .y discriminación. Los psicólogos sociales también analizan las dinámicas interpersonales y grupales e investigan las interacciones sociales y sus factores influyentes, como el comportamiento grupal, el liderazgo, las actitudes y las percepciones públicas.

Historia de la Psicología Social

La gente ha estado pensando en el concepto de psicología social desde nuestros primeros filósofos, Aristóteles y Platón. Aristóteles adoptó un enfoque más centrado en el individuo y creía que los humanos estaban naturalmente hechos para ser sociables para que todos pudiéramos vivir juntos. Platón, en cambio, basó su teoría en un enfoque sociocéntrico y sintió que el entorno controlaba al individuo, fomentando la responsabilidad social a través del contexto social. La idea de la «mente grupal» evolucionó a partir de Hegel, quien introdujo el concepto de que la sociedad está vinculada al cerebro social en desarrollo. Esto luego condujo a un enfoque en la «mente colectiva» en la década de 1860, que enfatizó la opinión de que la personalidad de un individuo se desarrolla debido a las influencias culturales y comunitarias, especialmente el idioma. Wundt es visto como el padre de la psicología y Völkerpsychologie, en el que estudió el lenguaje, los mitos culturales y las costumbres sociales. Vio el lenguaje como un producto de las culturas y de los procesos cognitivos individuales.

Algunos de los primeros experimentos en psicología social ocurrieron a fines del siglo XIX y principios del XX por Triplett y Ringelmann. Triplett realizó un estudio para determinar si las personas se desempeñaban mejor o peor cuando otras personas estaban presentes. Fue el primero en encontrar evidencia de facilitación social, que es cuando las personas pueden realizar mejor las tareas cuando hay otras personas a su alrededor que las observan. . El estudio de Ringelmann analizó cuánto esfuerzo está dispuesta a poner una persona en una tarea o proyecto cuando trabaja solo en comparación con trabajar con otros. Su estudio encontró la base de la adulación social, que es cuando una persona se esfuerza menos cuando trabaja con otras personas.

La psicología social pudo ramificarse de otros campos de la psicología debido a la creencia de que el comportamiento de las personas cambia de acuerdo con su capacidad cognitiva. los procesos mediante los cuales perciben e interpretan la situación social en la que se encuentran.

¿Qué estudia la Psicología Social?

Los problemas que abordan los psicólogos sociales son tan diversos como la inmensa variedad de situaciones que se presentan a diario en nuestra vida social. Estos son los principales temas estudiados y un ejemplo del problema asociado a cada uno:

  • Construcción de identidad: ¿Cómo determinamos qué características nos definen?
  • Actitudes y psicología social: ¿Qué nos impulsa a ser ecologistas?
  • Cognición en las relaciones sociales: ¿Cómo hacemos juicios sobre los comportamientos de los demás?
  • Comunicación : ¿Qué nos impulsa a difundir nuestras intimidades en las redes sociales?
  • Relaciones interpersonales: ¿Por qué unas personas nos atraen y otras nos disgustan?
  • La cultura desde una perspectiva psicosocial: ¿Cómo armamos las imágenes que influyen en nuestras emociones?
  • Estereotipos en psicología social: ¿Por qué se dice que las rubias son tontas?
  • Conflictos: ¿Qué puede causar que alguien intimide a otra persona?
  • Ayudar a los demás: ¿Por qué algunas personas dedican su tiempo al voluntariado?
  • Grupos: ¿Qué nos anima a considerarnos fanáticos acérrimos de un equipo en particular?

Psicología social: características

1. Psicología social y relaciones con diversas disciplinas

La sociología es la ciencia más estrechamente relacionada con la psicología social. Otros campos como la educación, la economía, la filosofía, las ciencias políticas, la historia, la antropología u otras ramas de la psicología mantienen una relación bidireccional notablemente enriquecedora con este campo de estudio.

2. El enfoque de la psicología social en los procesos psicológicos

A pesar de la necesidad de combinar diferentes perspectivas para revelar las intuiciones que explora esta disciplina, no todas las ciencias sociales son iguales. La psicología social se distingue de otras materias por su particular énfasis en lo que sucede en la mente de los individuos y su influencia en el comportamiento.

3. Psicología social: enfoque científico

El objeto de estudio de los psicólogos sociales es menos tangible que el de otros científicos como los químicos o los biólogos. Aun así, existen métodos, como los experimentos o los métodos correlacionales (que consisten en observar cómo se ven afectadas determinadas variables), que permiten a los psicólogos sociales desarrollar teorías sólidas y aplicables.

4. La psicología social y la confusión con el sentido común

Todos tenemos una teoría sobre lo que estudian los psicólogos sociales. A veces, cuando el público en general lee sobre psicología social, piensa que solo se trata de clichés y/u opiniones subjetivas. Sin embargo, estos profesionales demuestran rigurosamente los temas que las personas están acostumbradas a discutir en base a sus experiencias personales.

Aplicaciones de la Psicología Social

Además de la teoría y la investigación, la psicología social tiene muchos usos que afectan directamente a nuestra vida cotidiana. La psicología social aplicada busca mejorar la calidad de vida de las personas en un sinfín de dimensiones.

  • Salud: busca mejorar el bienestar individual a través de tareas como la promoción de hábitos saludables o la neutralización de situaciones sociales estresantes.
  • Problemas sociales: El desempleo, la inmigración o la violencia de género son problemas analizados por psicólogos sociales, quienes también desarrollan un plan de intervención para la resolución de conflictos.
  • Educación y psicología social: Se centra en cuestiones como la percepción de las personas sobre el sistema educativo o cómo mejorar la convivencia entre los alumnos.
  • Medio ambiente: La psicología social se ocupa de la interacción entre el medio ambiente y las personas.
  • Ámbito jurídico: Aborda cuestiones que vinculan el mundo del derecho con el de la psicología, como la prevención de la actividad delictiva.
  • Organizaciones: explore el liderazgo, la productividad, las relaciones laborales corporativas, etc.
  • Psicología política y social : cuestiona cuestiones como la eficacia de los discursos políticos o las actitudes de los ciudadanos hacia los políticos.
  • Comunicación y consumo: La influencia de la publicidad, nuestras habilidades comunicativas, la unión entre individuos y marcas o el comportamiento en las redes sociales son ejemplos de temas tratados en esta área.

En definitiva, la actuación de la psicología social aplicada es indispensable en muchos y variados campos que requieren avances. Los psicólogos sociales también se preocupan por demostrar empíricamente la validez de las soluciones que proponen e implementan.

Psicología social: experimentos

En esta sección, le contaremos dos de los experimentos más famosos de la psicología social para mostrarle cómo trabajan los psicólogos sociales y sus sorprendentes hallazgos.

Durante la Segunda Guerra Mundial

Desafortunadamente, un gran impulso para el estudio de la psicología social fue la Segunda Guerra Mundial y el funcionamiento del partido nazi y el Holocausto. Los investigadores buscaron comprender los efectos de la influencia del líder y cómo la conformidad y la obediencia jugaron un papel en por qué estaban dispuestos a participar en acciones tan malvadas y terribles. Los investigadores estaban interesados ​​en cómo se formaron estas actitudes y fueron modificadas por los contextos sociales establecidos por el liderazgo.

Experimento sobre facilitación social

Norman Triplett es el creador, según varios autores, del primer experimento de psicología social en 1898. Tenía curiosidad por el aumento de velocidad observado en los ciclistas mientras viajaban en grupo. Su objetivo era averiguar cómo la influencia del desempeño de un sujeto influía en la presencia de otras personas que realizaban la misma actividad.

Su hipótesis fue que nuestro desempeño aumenta cuando creemos que estamos en competencia con otros (en tareas motrices). Por lo tanto, Triplett trató de verificar la veracidad de esta afirmación en un laboratorio. Pidió a algunos niños que hicieran girar carretes de hilo de pescar. Algunos de los participantes lo hicieron solos, y otros acompañados de otros que realizaron la misma tarea. El resultado fue que los sujetos del segundo grupo fueron significativamente más rápidos.

El experimento de la prisión de Stanford

Philip Zimbardo, un aclamado psicólogo social, diseñó un experimento que pasó a la historia por sus sorprendentes resultados. Eligió veinticuatro estudiantes que parecían mentalmente sanos después de una evaluación. Luego dividió el grupo y aleatorizó dos grupos. Uno estaba compuesto por policías y el otro por presos. Además, transformó el sótano de la Universidad de Stanford en una prisión y se aseguró de que el vestuario y los estandartes fueran lo más realistas posible.

Los participantes fueron asignados aleatoriamente para ser «prisioneros» o «guardias» y tuvieron que desempeñar esos roles durante todo el experimento. Muchos de los guardias se volvían cada vez más sádicos con los prisioneros, y más preocupantemente por la noche cuando pensaban que las cámaras estaban apagadas. El experimento tuvo que detenerse después de solo 6 días, menos de las 2 semanas planificadas, después de un motín en la prisión por temor a que alguien resultara gravemente herido. El experimento se usó como un excelente ejemplo de personas que aceptan y obedecen una ideología, especialmente si cuentan con apoyo institucional y social para sus acciones. Desafortunadamente, podemos ver efectos similares en los Estados Unidos después de las elecciones presidenciales anteriores. Ha habido un aumento de los delitos de odio, el racismo y la xenofobia desde las elecciones,

La explicación social es que cualquier persona puede actuar mal dado un contexto determinado. Mira el tráiler de una película basada en este experimento.

Estudios de casos de psicología social: ¿Cómo puedo aplicar la psicología social a mi vida cotidiana?

¿Quién no ha querido alguna vez comprender mejor y predecir el comportamiento de los demás? ¿Alguna vez has pensado por qué finges que quieres hacer algo por tu grupo? Afortunadamente, la psicología social proporciona respuestas científicas a nuestras preguntas diarias.

Dado que vivimos en sociedad y necesitamos adaptarnos lo mejor que podamos, un poco de psicología social en nuestras vidas puede ayudar a explicar las discusiones sobre el trabajo en equipo, el estrés en el trabajo, el frenesí de las ventas del Black-Friday o los prejuicios contra las personas.

Descubre estos consejos y recomendaciones que te ayudarán a aplicar los principios de la psicología social en tu rutina:

Cuidado con tu sesgo cognitivo

Los sesgos cognitivos son desviaciones de la realidad que se producen cuando procesamos información. No tenemos suficientes recursos para dedicar atención a todo lo que nos rodea y nuestro cerebro  tiende a pensar a una velocidad asombrosa. Por ejemplo, para no perder el tiempo, tendemos a confirmar nuestras creencias y evitar datos que las contradigan.

Esta predisposición es natural y ocurre con frecuencia. Sin embargo, en ocasiones puede llevarnos a cometer errores, a ver nuestro mundo a través de estereotipos inapropiados oa tener prejuicios injustificados. Debemos reflexionar sobre nuestras opiniones y tratar de ser objetivos.

Aprende a influir en los demás

Todos tenemos que influenciar a otros de vez en cuando para conseguir algo. Esto no implica manipulación ni tener malas intenciones. Puede que simplemente queramos que nuestra hermana nos preste un vestido, causar una buena impresión en una entrevista de trabajo o evitar que una amiga tome una mala decisión.

Acciones como ser amable con nuestro interlocutor, hacer favores o dar cumplidos son tácticas notablemente efectivas para lograr nuestros objetivos. Robert Cialdini es uno de los principales expertos en influencia social del mundo y describe su eficacia en su libro Influencia.

Conéctate con hoy

Los medios de comunicación son fuentes inagotables de conocimiento sobre psicología social. Los escándalos de las redes sociales, las opiniones de diferentes líderes y su poder, o los comentarios de nuestros conocidos nos brindan una gran cantidad de datos para procesar.

Por cierto, no tenemos que contentarnos con conocer la realidad a través de un canal. El enfoque holístico nos ayuda a anticiparnos mejor al comportamiento de los demás y mejorar nuestra capacidad para resolver problemas. Nuestro conocimiento se verá enriquecido si escuchamos las diferentes versiones de los cuentos y tratamos de interpretar diferentes puntos de vista.

Descubre libros interesantes sobre psicología social

Algunos psicólogos sociales, como Robert Cialdini, Elliot Aronson o Philip Zimbardo, han escrito libros muy interesantes tanto para profesionales como para no especialistas. Sus trabajos le brindan un enfoque práctico, agradable y accesible para descubrir los misterios de nuestro comportamiento en la sociedad.

La psicología social analiza cómo interactúan los individuos en grupos como este.

Psicología social: principales teóricos y autores

La lista de psicólogos sociales seminales que hicieron descubrimientos sorprendentes que aún hoy son influyentes es bastante extensa. Aquí presentamos cinco autores esenciales y sus contribuciones más relevantes.

Psicología Social y Kurt Lewin (1890-1947)

Este padre de la psicología social proclamó la interacción entre cada individuo y todos los componentes de su entorno. De hecho, estaba relacionado con la psicología gestalt . Estaba especialmente interesado en poner en práctica sus ideas y una de sus máximas era «para entender un sistema hay que intentar cambiarlo».

Lewin creó la teoría del campo, que enfatiza la importancia de contemplar el espacio vital de las personas. Esta dimensión consiste en la totalidad de la situación de cada individuo en un momento dado. Insistió en que no aislemos los diferentes factores que nos influyen y nos centremos en las dinámicas que se dan entre ellos.

Solomon Asch (1907-1996) y la psicología social

Su principal campo de estudio fue la conformidad, que es fundamental para la vida en sociedad. Él es el famoso creador del «paradigma de Asch», que fue demostrado por un experimento revolucionario. En 1951, este psicólogo reunió a grupos de entre cinco y siete personas. Uno de ellos era el sujeto en estudio, y el resto eran colaboradores del investigador.

Asch presentó dos imágenes, en una había una línea y en la otra tres líneas de diferentes longitudes. Posteriormente, se preguntó qué línea de la segunda carta tenía la misma longitud que la primera. El experimento había sido diseñado para que el individuo analizado fuera uno de los últimos en responder. Los colaboradores dieron una respuesta errónea y se comprobó si el participante haría lo mismo.

La respuesta fue extremadamente obvia y simple. Sin embargo, Asch se sorprendió al descubrir que después de varias pruebas, el 50% de los individuos estaban «equivocados» al menos la mitad de las veces. Asch también mostró que las evaluaciones conservadoras varían de una cultura a otra, los colectivistas son más propensos a este fenómeno.

Psicología Social y Stanley Milgram (1933-1984)

Milgram organizó uno de los experimentos más aterradores de la historia. Inspirado por las atrocidades cometidas en la Segunda Guerra Mundial, estudió la obediencia a la autoridad y decidió explorar los límites de los individuos frente a sus superiores.

Seleccionó sujetos con comportamiento normal. Pidió a los participantes de su controvertido experimento que administraran descargas eléctricas progresivamente crecientes (aunque en realidad solo llegaban a 45 voltios) a otra persona cuando se equivocaba al responder una pregunta.

La víctima era cómplice de la psicóloga y tuvo que alegar un dolor progresivo a medida que aumentaba la fuerza del castigo. A pesar de sus gritos y súplicas desesperados, el científico que hacía el papel de autoridad insistió en que los sujetos continuaran. Inesperadamente, el 65% alcanzó el nivel máximo, lo que implicó la entrega de 450 voltios al otro «participante».

Las explicaciones propuestas para este hecho espantoso son que Yale le dio credibilidad al experimento científico. Es decir, si Yale apoyó el experimento de que las evacuaciones no eran perjudiciales, o quizás la insistencia desde la infancia en obedecer a nuestros superiores (padres, profesores, etc.). ¿Cómo reaccionarías ante esta situación?

Serge Moscovici (1925-2014) y la psicología social

Moscovici se propuso investigar cómo entendemos el mundo que nos rodea. Partió del hecho de que conocemos la realidad a partir de representaciones sociales que nos orientan y nos permiten desenvolvernos junto a los demás. La comunicación entre las personas es fundamental para transmitir conocimientos e ideas valiosas y para orientarnos.

Construimos conceptos colectivamente y creamos sentido común compartido por todos. Nuestras ideas están interconectadas, lo que nos permite enriquecer nuestros pensamientos y dar sentido a los diversos eventos que ocurren todos los días. ¿Qué somos sin los demás?

Robert Zajonc (1923-2008)

Esta psicóloga social reveló el “efecto de exposición simple”, que manifiesta nuestra tendencia a valorar más un estímulo después de haber estado expuestos a él con frecuencia. Por ejemplo, la primera vez que escuchamos una canción en la radio, puede parecernos insulsa. Sin embargo, si lo usas cada vez que salimos, en el auto, en la televisión, y además se convierte en un éxito de verano, es posible que terminemos amándonos.

Asimismo, Zajonc afirma que nuestras preferencias no son del todo racionales. Las emociones siempre acompañan a los pensamientos. Esto nos influye cuando elegimos amigos o parejas porque nos gustan las personas que vemos más a menudo. Los anunciantes han aprovechado este fenómeno para crear conexiones más profundas con las marcas.

¿Es posible aportar individualidad a situaciones con tantas reglas?  La psicología social quiere saber.

¿Es posible aportar individualidad a situaciones con tantas reglas? La psicología social quiere saber.

¿Es la psicología social para ti?

Los psicólogos sociales pueden trabajar en desafíos que afectan socialmente a todos, como los prejuicios, los prejuicios implícitos, la intimidación, las actividades delictivas y el abuso de sustancias. Pueden hacer esto en roles como investigadores, consultores, maestros, estrategas o diseñadores. Si está interesado en trabajar en psicología social, una maestría o doctorado. suele ser necesario. Pero el trabajo duro definitivamente puede valer la pena si sientes que estás marcando una diferencia impactante en la vida de las personas.

Muchas gracias por leer este artículo. Esperamos que la psicología social haya sido inspiradora. Te invitamos a comentar si quieres preguntarnos algo sobre este tema o si te apetece aportar.

Referencias:

Allport, GW (1985). El contexto histórico de la psicología social. En G. Lindzey & E. Aronson, (Eds.), Manual de Psicología Social, 1, (3), 1-46.

Asociacion Americana de Psicologia. Estudia la carrera de psicología social. Obtenido de http://www.apa.org/action/science/social/education-training.aspx

Carnahan, T.; McFarland, S. (2007). «El experimento de la prisión de Stanford revisado: ¿Podría la autoselección de los participantes haber llevado a la crueldad?». Boletín de Personalidad y Psicología Social . 33 (5): 603–614. doi:10.1177/0146167206292689

McLeod, SA (2007). Psicología Social. Obtenido de www.simplypsychology.org/social-psychology.html

Smith ER, Mackie DM. Claypool HM. Psicología Social: Cuarta Edición . Prensa de psicología: 2015.

Wilhelm Wundt. (2013, 1 de agosto). Enciclopedia del Nuevo Mundo, . Recuperado el 10 de marzo de 2017 de http://www.newworldencyclopedia.org/p/index.php?title=Wilhelm_Wundt&oldid=971872.

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